ドアのノックはゆっくりと

札幌市の鍼灸院 快気堂鍼灸院白石で紡がれる物語

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話題のSTAP細胞発見の凄さをニンテンドーDSで例えてみた。

      2016/01/19

みなさん、こんにちは。北海道札幌市白石区にある手作り鍼灸院・快気堂鍼灸院白石の谷地一博です。

小保方晴子さんによるSTAP細胞の研究が話題になっています。

 

とんでもない発見だと思います。
私も、3年間という短い間でしたが、細胞生物学の研究をさせていただいていました。そんな、私でさえ、このニュースを聞いた時、目の玉が飛び出し、思わずその目の玉で目玉焼きを作ってしまい後悔するも、STAP細胞で再生すればいいや、なんて混乱した夢想に浸りきってしまう程の驚きを受けました。細胞生物学にどっぷり人生を浸からせている方々においては、どれほどの衝撃であったか想像すら出来ません。
割烹着を着用していたり、ムーミン好きだったりと、小保方さんがとても面白いキャラクターをお持ちのようで、個人の物語の話題が先行して盛り上がっていて、それはそれで明るいニュースなのでよろしいと思いますが、この研究が、本当にヤバイ、狂ってる、常識はずれの発見で、どれだけ私の胸をかきむしる研究であるのかがイマイチ伝わっていない気がするのです。この胸の内をどう伝えていいんだろうと悶々とする日々を過ごしていたのですが、細胞をニンテンドーDSに例えて考えれば解りやすいのではないかと考え、筆をとった次第です。

1.万能細胞を作ろう!!

ニンテンドーDS(細胞)というゲーム機があります。当たり前の話ですが、ニンテンドーDSはニンテンドーDS専用のゲームでしか遊べません。もし、何らかの方法で、PSPややXboxやPS4やiPhoneやセガサターン等の他のゲーム機のゲームが全部遊べたら(万能細胞)夢のようですよね。そこで、研究者達は、ゲーム機のプログラム(DNA)を解析しました。プログラムはかなり膨大なものでしたが、このどこかを書き換えれば、どんなゲーム機のゲームも遊べるようになるかもしれない!!と研究者達は考え、プログラムの研究が世界中で行われるようになりました。

2.iPS細胞の発見

膨大なプログラムのどこをどう書き換えれば、全てのゲームが遊べるようになるのか。サハラ砂漠で一本のハリを見つけ出すような、途方もない作業が必要であると考えられていた時、山中伸弥教授が颯爽と登場し、わずか4つのコード(OCT3/4、SOX2、KLF4、C−MYC)をプログラムに書き加えるだけで、全てのゲームが遊べるようになる事を発表しました(iPS細胞)。これも、相当凄い発見で、2012年に異例の早さで山中教授はノーベル賞を貰いました。
ただし、この発見には、まだ課題がありました。まず、ニンテンドーDSにはゲーム用のボタンしかないので、プログラムを本体では書き込む事が出来ません。そのためウイルスを使って4つのコードをニンテンドーDSに書き加える必要があり、手間がかかります。もう一つは、プログラムを書き込む行為は、バグ(がん化)を引き起こす危険性があり、ゲームが遊べなくなってしまうことがあります。また、ごく一部のゲーム(胎盤組織)は遊べないものがあります。
しかし、これらの問題も、研究が進めば解決できる課題であろうと考えられ、莫大な予算と人員が投入され、世界中でiPS細胞の研究が行われるようになりました。

3.そんな馬鹿な!世紀の大発見STAP細胞

皆がプログラムの書き換えに夢中になっている時、とんでもない事を言い出す人がいました。
小保方「なんか、ニンテンドーDSぶったたいて(物理刺激)半殺しにしたら、全部のゲームができるよう(万能細胞)になったんですけど。」
もし、あなたが必死でプログラムの研究をしていたとしたら、こんな事言われてどう思うでしょうか。びっくりするどころか、ふざけるな!と怒りすら覚えそうですよね。
もし、私が同様の現象を発見したとして、上司に相談したら、「お前は馬鹿か!!無知を恥じろ。明日までに関連論文10本読んでレポート提出な!!」と罰を科されるでしょう。小保方さんも大分怒られたと思います。
でも、やめなかった。やめずに、どう半殺しにしたら、より万能細胞になりやすいかを研究したのです。もう、ここで、かなり狂ってますよね。小保方さんも、それを許した周囲の人も。
結果、ニンテンドーDSを充電中にジュース(酸性液)につけとけば、全ゲームできる様になる事を発見し、natureという世界で最高の権威にお墨付きをもらってしまったのです。プログラムを書き換えようとしていた人達にとっては、想像もつかない結果ですよね。

さらに、ジュースにつけとくだけなので、ウイルスも使わなくて簡単だし、バグ(がん化)もおこらない、(胎盤組織を含む)全てのゲームが遊べると、本当に夢のような発見です。
今回の発表では、マウスでの実験でしたが、ハーバード大学では、猿でも成功しているみたいですね。ハーバード大学の教授が、人間でもすでに研究を進めているとポロッともらしています。人間への応用も一気に進みそうですね。
どうでしょうか、どれだけヤバイ発見か伝わったでしょうか?解りにくい、不正確だ、もっと良い例えがあると考える方、是非意見をください。夢のある発見、話し合うだけでも楽しいですよね。

4.STAP細胞以後の世界

STAP細胞によって人間の全てのパーツが入れ替え可能になったら、医療は、鍼灸は必要あるのか?との疑問も出てくると思います。しかし、どんなに良いパーツで出来たものも、各パーツが全体の中でバランスよく働かなければ、うまく動けないし、健康な状態ではありません。鍼灸は心と体を含め、このバランスを整える働きがあります。STAP細胞をはじめとする万能細胞による再生医療の革命が起こった後でも、鍼灸はまだまだ役に立つし、より重要な役割を担う、、、、はずと信じて、楽しい未来を夢見ながら、今日も研鑽していきます。

 - 事件, 鍼灸

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